Viktigheten av økonomi i Helse

February 26

Det er noen ganger hevdet at helse er først og fremst et medisinsk problem, fri for økonomiske hensyn, og dermed utenfor rammen av økonomi. Men slike spørsmål som universell helsedekning og de stigende kostnadene til medisinske tjenester er ideelt for økonomisk analyse. Selv om noen spørsmål knyttet til helse gjør det til et unikt felt, kan økonomiske analyseverktøy hjelpe forsterke og informere debatten om problemstillinger knyttet til helsevesenet.

Betydning

Helsereformen har vært et viktig tema overfor bedrifter og offentlige beslutningstakere i flere tiår, spesielt i USA. Helsekostnader har fortsatt å stige raskere enn inflasjonen, og ansattes helse dekning stiller høye kostnader på bedrifter. I mellomtiden, millioner av amerikanere mangler helseforsikring av noe slag, mens flere millioner er underforsikret. Gjeld knyttet til medisinske utgifter er en primær årsak til de fleste konkurser i USA.

De fleste helsevesenet-relaterte problemer har en økonomisk dimensjon til dem. Disse problemene omfatter medisinsk forsikring, den generelle etterspørselen etter helsetjenester og reseptbelagte stoffet prisene.

Identifikasjon

Det sentrale fokus for økonomi er hvordan samfunnet tildeler begrensede ressurser til å oppfylle sine behov og ønsker. Forbrukerne kan ha ubegrenset vil, men de ressursene som brukes til å dekke disse behovene er ikke ubegrenset. De fleste økonomer anser det frie markedet som den beste mekanismen for å fordele ressursene effektivt for å møte folks behov. I området av helsevesenet, kan folk ønsker alle de medisinske tjenestene de trenger, men midler til å betale for slike tjenester er begrenset, som er antall leger og andre medisinske tilbydere.

Helseøkonomi undersøker saker av knapphet og ressursfordeling innen helsevesenet. Dette spesialitet har sine røtter i en 1963 artikkel av økonomen Kenneth Arrow.

typer

De typer helse markeder som økonomer analyserer inkludere markedet for helsetjenester dekning og markedet for lege og andre medisinske tjenester. Under den grunnleggende modellen av et markedssystem, helse assurandører konkurrere om virksomheten ved å tilby ulike typer dekning til forskjellige priser. Bedrifter og individuelle forbrukere kan deretter velge nivået av dekningen som passer best til sine ansatte eller seg selv, gitt sine midler til å kjøpe forsikring. Den grunnleggende modellen av medisinske tjenester fungerer på samme måte, med pasienter å velge lege, klinikk eller sykehus de foretrekker fra en rekke alternativer.

betraktninger

Økonomiske modeller av konkurranse anta at forbrukerne handle med full informasjon om omfanget av alternativer tilgjengelig, og at denne informasjonen bidrar til å drive sine innkjøpsbeslutninger. Helsepersonell markeder variere, men i at forbrukerne ikke alltid har tilstrekkelig informasjon om hvilken type forsikring eller medisinske tjenestene de trenger. Dette gir forsikringsselskaper og medisinske tilbydere en fordel.

I tillegg pasienter med forsikring er mindre opptatt av om de faktiske kostnadene for tjenester enn de ville vært hvis de måtte betale for behandling selv. Kostnaden for helsetjenester kan også føre noen mennesker - spesielt de uten forsikring - å gi avkall rutine physicals og andre forebyggende tjenester på sjansen for at de ikke skal bli alvorlig syk.

Health Care Debatt

Debatten om helsereform er ofte informert av politiske ideologier snarere enn sunne økonomiske hensyn. Ofte debatten dreier seg om motstridende synspunkter om statens rolle i samfunnet, snarere enn hvordan best å fordele ressursene på en slik måte at flest mulig mennesker til nytte.